伯父さんと叔父さん、伯母さんと叔母さん。どちらも「おじさん」「おばさん」と読みますが、しっかりと使わい分け方に意味があります。

正しい使い分け

おじさんやおばさんは、自分の両親の兄弟を指します。この際に、自分の両親より年上の兄姉にあたる人物か、年下の弟妹にあたり人物なのかで漢字を使い分けるのです。

つまり、両親の兄姉であれば「伯父」「伯母」。両親の弟妹であれば「叔父」「叔母」となります。

「伯」は年長者を敬う意味が含まれた漢字で、画伯や伯爵など、目上の人物などにも使われる漢字です。この事から、上の人物には「伯」と覚えておくと良いでしょう。

ちなみに英語では使い分けは存在していないようで、いずれも「Uncle(おじさん)」と「Aunt(おばさん)」になります。