日本でダウンタウンというと、どうしてもお笑いコンビの「ダウンタウン」が頭に浮かんでしまいます。このダウンタウンの二人も、昔はよく「兵庫県の下町出身だからこのコンビ名にしたのですか?」と聞かれていたらしく、いい加減面倒くさくなって「そうです」と答えていたらしいです。しかしそもそもダウンタウンは「下町」という意味ではありません。

ダウンタウンの意味

「ダウンタウン(downtown)」の対義語として「アップタウン(uptown)」があります。このダウン(低い)とアップ(高い)は、標高を表しています。アメリカでは、都心部から離れるほどに標高が高くなっているというアメリカ人独自のイメージがあります。このことから、都市の中心街をダウンタウン、街の中心から離れた住宅街などの場所をアップタウンという言い方をするのです。特にダウンタウンと言った場合は、街の中心にあるオフィス街などの商業区を指すことが多いです。

ちなみにダウンタウンという言い回しは英語圏でもアメリカ英語で用いられる表現であり、それ以外の地域ではシティーセンターという言い方をします。いずれにしろ、下町という意味でダウンタウンという単語を発しても、外国人には全く意味が通じません。


Warning: count(): Parameter must be an array or an object that implements Countable in /home/gakusha/gaku-sha.com/public_html/wp-content/plugins/microkids-related-posts/microkids-related-posts.php on line 645